รายงานระบุว่าการพัฒนาที่อยู่อาศัยในพื้นที่เกษตรกรรมในอดีตทำให้การเดินทางด้วยรถยนต์เพิ่มขึ้นหลายแสนเที่ยวบนถนนในอังกฤษ
กล่าวว่าบ้าน ‘greenfield’ ใหม่โดยทั่วไปได้รับการออกแบบรอบ ๆ รถ – มักจะมีที่จอดรถสามคันต่อบ้าน

บริการที่จำเป็น เช่น ร้านค้า โรงเรียน และแพทย์ มักจะไม่สามารถเข้าถึงได้ด้วยการเดินเท้าหรือโดยจักรยาน

ฝ่ายวางแผนของรัฐบาลยินดีกับรายงาน โดยเห็นด้วยว่าที่อยู่อาศัยใหม่ควรพึ่งพารถยนต์น้อยลง

Grant Shapps รัฐมนตรีกระทรวงคมนาคมกล่าวเมื่อปีที่แล้วว่า “การขนส่งสาธารณะและการเดินทางเชิงรุก (การเดินและปั่นจักรยาน) จะเป็นตัวเลือกแรกตามธรรมชาติสำหรับกิจกรรมประจำวัน

“เราจะใช้รถของเราน้อยลง”
แต่รายงานจาก Transport for New Homes ซึ่งได้รับการสนับสนุนจาก RAC Foundation กล่าวว่า การพึ่งพารถยนต์กำลังแย่ลงไปอีก

นักวิจัยได้ลงพื้นที่สำรวจโครงการพัฒนาที่อยู่อาศัยใหม่ 20 แห่งทั่วอังกฤษ – สามปีหลังจากการสำรวจครั้งก่อนทั่วประเทศ

พวกเขาพบว่าที่อยู่อาศัยในกรีนฟิลด์กลายเป็นรถยนต์มากขึ้นกว่าเดิม พวกเขากล่าวว่าแนวโน้มในการสร้างรถโดยคำนึงถึงรถมีมากกว่าที่อยู่อาศัย โดยร้านค้าปลีกนอกเมือง การพักผ่อน ร้านอาหาร และการจ้างงานที่มุ่งเน้นไปที่ระบบถนนใหม่

พวกเขาพบว่านักวางแผนและบริษัทก่อสร้างกำลังสร้างในรูปแบบที่พวกเขาเรียกว่า ‘ที่จอดรถไปยังที่จอดรถ’

นี่คือสิ่งที่ตรงกันข้ามกับความปรารถนาของ Mr Shapps พวกเขากล่าว เป็นการสร้างวิถีชีวิตและความโดดเดี่ยวให้กับผู้อยู่อาศัยใหม่ รวมถึงทางเลือกที่จำกัดสำหรับผู้ที่ไม่ขับรถ

แม้จะมีแผนสำหรับชุมชนที่มีชีวิตชีวาด้วยร้านค้าในท้องถิ่น สิ่งอำนวยความสะดวกเพื่อการพักผ่อน และบริการชุมชน แต่วิสัยทัศน์ของนักพัฒนาก็ยังไม่เป็นรูปเป็นร่าง

ในทำนองเดียวกัน ระบบขนส่งมวลชนที่ดีเยี่ยมตามที่สัญญาไว้มักไม่มีให้บริการ และในบางกรณีก็ลดลงด้วย

พวกเขากล่าวว่าในทางปฏิบัติ ที่ดินกรีนฟิลด์ที่วางแผนไว้ในฐานะ ‘ชุมชนที่มีชีวิตชีวาที่เดินได้’ ถูกครอบงำด้วยที่จอดรถ ถนนรถแล่น และถนนที่เข้าถึงทางเลี่ยงและถนนสายหลักได้ง่าย

ในทางตรงกันข้าม การพัฒนา ‘ทุ่งสีน้ำตาล’ บนที่ดินที่สร้างขึ้นก่อนหน้านี้ในเมืองต่างๆ มีแนวโน้มที่จะใช้รถยนต์น้อยลง ทำให้เข้าถึงสิ่งอำนวยความสะดวกในท้องถิ่นได้ดีขึ้นด้วยการเดินเท้า ปั่นจักรยาน และขนส่งสาธารณะ รายงานกล่าว

นักวิจัยยกย่องการพัฒนาพื้นที่สีเขียวสองแห่งสำหรับการพึ่งพารถยนต์น้อยกว่ามาก: Derwenthorpe ใกล้ York และ Poundbury ใน Dorset ซึ่งสร้างขึ้นตามหลักการของสถาปัตยกรรมที่สนับสนุนโดย Prince of Wales

พวกเขาได้รับการออกแบบโดยคำนึงถึงความสามารถในการเดินได้และความต้องการของชุมชนท้องถิ่นตั้งแต่ต้นจนจบโดยไม่ประนีประนอม พวกเขายังอยู่ในตำแหน่งที่ดีเพื่อให้ผู้อยู่อาศัยสามารถเดินและปั่นจักรยานไปตามถนนที่มองข้ามไปยังร้านค้าและบริการในใจกลางเมืองใกล้เคียงได้อย่างง่ายดาย

Jenny Raggett จาก Transport for New Homes กล่าวว่า “เราดำเนินต่อไปไม่ได้แล้ว โดยสร้างบ้านใหม่หลายแสนหลังในสถานที่ซึ่งไม่เพียงแต่เป็นไปไม่ได้ที่จะให้บริการด้วยการขนส่งแบบยั่งยืน แต่ยังส่งเสริมการเดินทางเพิ่มมากขึ้นเรื่อยๆ โดยรถยนต์

“ในช่วงเวลาที่เกิดภาวะโลกร้อนและจำเป็นต้องลดความแออัดบนท้องถนน นี่ไม่ใช่วิธีที่เราควรสร้างสำหรับอนาคต เราต้องทำสิ่งต่าง ๆ

“ร้านค้าขนาดเล็ก คาเฟ่ และธุรกิจที่สร้างขึ้นเพื่อการอยู่อาศัยในท้องถิ่นนั้นไม่ได้มีอยู่ในพื้นที่สีเขียวส่วนใหญ่ สวนสาธารณะในท้องถิ่น ห้องโถงชุมชน สนามเด็กเล่น และสิ่งอำนวยความสะดวกอื่น ๆ ที่จะดึงผู้คนออกจากการดูหน้าจอและกระตุ้นให้พวกเขาออกไปและเดินหรือปั่นจักรยาน มักจะไม่ได้เกิดขึ้นจริง

“การขนส่งสาธารณะที่ดีมักจะยังคงเป็นแรงบันดาลใจให้กับบริการต่างๆ สำหรับคนที่ไม่มีเงินซื้อรถหรือขับไม่ได้ นี่ไม่สามารถเป็นวิสัยทัศน์ที่ดีว่าผู้คนจะมีชีวิตอยู่ในอนาคตอย่างไร”

โฆษกของ Department for Leveling Up, Housing and Communities กล่าวว่า “ภายในปี 2030 เราต้องการเดินหรือปั่นจักรยานครึ่งหนึ่งของการเดินทางทั้งหมดในเมืองและเมืองต่างๆ และกำลังลงทุน 3 พันล้านปอนด์เพื่อให้บริการรถประจำทาง

“นโยบายการวางแผนระดับชาติมีความชัดเจนว่าการพัฒนาที่สำคัญควรให้ความสำคัญกับคนเดินถนน นักปั่นจักรยาน และการขนส่งสาธารณะ และเราจะปรับปรุงคำแนะนำในปลายปีนี้เพื่อส่งเสริมการออกแบบถนนที่เอื้อต่อทางเดินและเส้นทางจักรยานมากกว่าการจราจรทางรถยนต์”

แต่ Steve Gooding หัวหน้ามูลนิธิ RAC และอดีตผู้อำนวยการ Department for Transport บอกกับ BBC News ว่าสิ่งที่ดูเหมือนเป็นเป้าหมายที่เข้ากันไม่ได้ภายในรัฐบาลนั้นไม่ได้ช่วยอะไร

“ความทะเยอทะยานของแผนกคมนาคมยุติลงมานานแล้วในการส่งเสริมทางเลือกแทนรถยนต์ และความกดดันต่อแผนกที่อยู่อาศัยในการสร้างบ้านให้ได้มากที่สุด”

กรณีศึกษา

1. Cranbrook ใกล้ Exeter
แครนบรูคเป็นเมืองใหม่ที่มีบ้านมากถึง 2,900 หลังและมีศักยภาพในการขยายเป็น 6,500 ความสามารถในการเดินได้เป็นส่วนหนึ่งของแผนแม่บท แต่แครนบรูคยังคงรอถนนสูงที่สัญญาไว้ ศูนย์เด็ก และสิ่งอำนวยความสะดวกในชุมชน ผู้อยู่อาศัยต้องใช้รถยนต์เพื่อเข้าถึงสิ่งอำนวยความสะดวกมากมาย นักวิจัยกล่าวว่าพวกเขาเห็นผู้อยู่อาศัยเพียงไม่กี่คนในระหว่างการเยือน

2. เดอร์เวนธอร์ป, ยอร์ก
Derwenthorpe เป็นโครงการพัฒนาบ้าน 481 หลังในเขตชานเมืองยอร์ก ห่างจากตัวเมืองประมาณ 2 ไมล์ นักวิจัยกล่าวว่ามีระบบขนส่งสาธารณะที่ดีและมีเส้นทางเดินและปั่นจักรยานอย่างปลอดภัยไปยังร้านค้าและร้านกาแฟ มีพื้นที่สีเขียวและบ้านขนาดต่างๆ ที่หลากหลายเพื่อรองรับคนทุกวัย ไม่ใช่แค่ครอบครัวเท่านั้น ที่จอดรถมีจำกัด นักวิจัยกล่าวว่ารู้สึกเหมือนเป็นสถานที่ที่เป็นมิตรกับชุมชนจริงๆ